Os cartões são meios de pagamento que permitem aos seus titulares realizar diversas operações, incluindo o levantamento de numerário, o pagamento de bens e serviços e a realização de transferências bancárias. 

Os cartões estão habitualmente associados a contas de depósito à ordem e são emitidos pelas instituições de crédito, sociedades financeiras ou instituições de pagamento devidamente autorizadas.

Embora o cartão seja um meio de pagamento cómodo, é importante ter presente que os comerciantes não estão obrigados a aceitar o pagamento de bens ou serviços através de cartões.